Un monde de curiosités

L'histoire naturelle d'Élie Richard (1700)

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Un monde de curiosités

L'histoire naturelle d'Élie Richard (1700)

Grand amateur de cabinets de curiosités et d’expérimentations scientifiques, Élie Richard a rassemblé dans son Histoire naturelle une collection de 200 notices illustrées consacrées à ce qu’il y a de plus remarquable selon lui dans les règnes animal, végétal et minéral, sans compter les phénomènes que l’on appelle les « météores ».
Pour réaliser ce précieux manuscrit richement orné de vignettes aquarellées, Élie Richard a mis à contribution les livres de sa copieuse bibliothèque scientifique, comme il l’a fait pour ses notices, prélevant ici et là, confrontant ses sources, leur apportant des corrections le cas échéant, non sans faire part de sa propre expérience.
C’est donc à une promenade parmi les textes et les images des ouvrages qui font autorité à l’orée du siècle des Lumières que nous convie cet opus. Cette Histoire naturelle est aussi, par la sélection même qu’Élie Richard opère parmi les objets du monde et par la façon dont il les présente, un excellent témoignage de l’évolution de la curiosité savante, ou, pour reprendre ses propres termes, de la belle Curiosité.

Histoire
Sciences

Ils en parlent

(...) dessous et perles de l’histoire naturelle qui donneront à chacun l’impression de devenir savant tout en s’amusant énormément.

Myriam Marrache-Gouraud, Curiositas.org, [en ligne le 22 avril 2020]

 

Un événement très rare et de très haute qualité, tiré à 1000 exemplaires numérotés sur papier créator Silk, 135 gr. Tout est soigné dans ce geste unique. Une extraordinaire idée de cadeau.

Alain Vollerin, Blog-des-arts.com, [en ligne le 21 avril 2020]

 

Annexes



À propos de l'auteur

Pierre Martin


Pierre Martin est professeur de littérature française de la Renaissance à l’université de Poitiers, il a notamment publié les sonnets de Christofle du Pré (Les Larmes funèbres, 1577) chez Droz en 2004 et Les Emblèmes nouveaux d'Andreas Friedrich, 1617 (PUFR, 2013). Il s’intéresse aussi aux cabinets de curiosités, avec notamment la réalisation, avec M. Marrache-Gouraud, d’une édition du Jardin, et Cabinet poétique de Paul Contant (Rennes, PUR, coll. « Textes rares », 2004), et, avec D. Moncond’huy et l’Espace Mendès France, la création du site web « Curiositas.org », où il a mis en ligne de nombreux documents ayant trait au phénomène des collections anciennes.



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